Vladimir Guerrero Jr. encabeza a los mejores prospectos número 1 de la historia de GL

Por El Nuevo Diario martes 22 de junio, 2021

EL NUEVO DIARIO, INTERNACIONAL.- MLB.com empezó a evaluar a los prospectos en el 2004. Desde entonces, en los rankings entre temporada, y más recientemente en las actualizaciones de mediados de campaña, un total de 16 jugadores han sido catalogados como los prospectos número 1 del béisbol.

Con el Nro. 1 más reciente, el dominicano Wander Franco, siendo subido por los Rays para hacer su debut en las Mayores, creemos que es momento de evaluar a esos 16 jugadores, con base en la expectativa que hubo al momento de sus debuts. Ya sabemos que no todas las promesas son iguales, así que intentaremos comparar lo que se esperaba de cada uno al momento.

Algunos te sorprenderán. Muchos se quedaron cortos (o superaron) la promesa que conlleva ser el mejor prospecto. Va acorde con el momento de sus ascensos y la diferencia en la época en que ocurrió.

Definitivamente, nos dejamos llevar por el éxito reciente de algunos. Pero no hay duda de que las expectativas de ahora son mayores que en el pasado, gracias en parte al tipo de cobertura que se les da a los prospectos en la actualidad.

Aquí, el ranking de los prospectos número uno de MLB.com. Está en paréntesis el año en que estuvieron en el tope.

1. Vladimir Guerrero Jr., Azulejos (Mitad de campaña del 2018 y pretemporada del 2019)

La expectativa alrededor del dominicano fue impresionante, y todo por un buen motivo. Es el primer prospecto con una evaluación de 80 en su grado de bateo. Se graduó de las menores bateando .331/.414/.531.

2. Shohei Ohtani, LD/OF, Angelinos (Pretemporada del 2018)

Nunca habíamos visto algo similar y aunque su tiempo como prospecto fue breve, sus habilidades en ambas facetas del juego lo ponen cerca del tope de la lista.

3. Wander Franco, SS, Rays (Mitad de campaña del 2019, pretemporada del 2020, mediados del 2020, pretemporada del 2021)

Apenas tiene 20 años y ya está listo para comenzar su paso por Tampa Bay como el segundo prospecto que ha logrado un grado 80 de bateo. Luego de jugar en dos niveles de Clase-A en el 2019, el dominicano llegó a Triple-A este año y trae promedios de .338/.398/.536 en su carrera en las menores.

4. Byron Buxton, OF, Mellizos (Pretemporada del 2014-2015, mediados del 2013-2015)

Aunque ahora es cuando ha estado a la altura de las expectativas cuando está en salud—y ahora ha vuelto a lesionarse–nadie dudaba de las cinco herramientas de Buxton como prospecto. Fue elegido en el segundo puesto del Draft amateur del 2012 y fue nuestra mejor promesa en cinco listas consecutivas.

5. Delmon Young, OF, Rays (Pretemporada 205-2007)

Young fue la primera selección del Draft amateur del 2003. Fue nuestro mejor prospecto durante tres años en fila y participó dos veces en el Juego de las Futuras Estrellas. Tuvo sus momentos en las Mayores. Quedó de segundo en las votaciones para Novato del Año en el 2007, décimo en las de Jugador Más Valioso del 2010 y fue el JMV de la Serie de Campeonato de la Liga Americana del 2012.

6. Mike Trout, OF, Angelinos (Pretemporada del 2011)

Por lo que ha hecho desde entonces, nos tentamos a ponerlo más alto en la lista. Aunque era bien valorado, sólo estuvo en el primer lugar en una ocasión y fue tercero por detrás de Matt Moore (ver más abajo) y Bryce Harper en el 2012.

7. Joe Mauer, C, Mellizos (Pretemporada del 2004)

Nuestro primer prospecto número 1 fue Mauer. Fue el primer jugador seleccionado en el Draft amateur del 2001 y era considerado una de las mejores promesas en el juego, antes de tener una carrera digna del Salón de la Fama que incluyó seis Juegos de Estrellas, un premio a JMV de la L.A., cinco Bates de Plata y tres Guantes de Oro.

8. Yoán Moncada, 2B, Medias Blancas (Mediados del 2007)

El cubano se convirtió en un valorado prospecto cuando los Medias Rojas lo firmaron por US$31.5 millones en marzo del 2016 y debutó en la lista de ese año en la séptima posición. Luego se mantuvo en el segundo lugar en dos rankings seguidos. Fue cambiado a los Medias Blancas y luego apareció en el primer lugar a mediados de la campaña del 2007.

9. David Price, LZ, Rays (Pretemporada del 2009)

Price llegó tan rápido a las Mayores que casi no recibe su valor como prospecto. Fue una decisión fácil como primera selección del Draft amateur del 2007 y debutó en la lista del 2008 en el 11mo lugar, el año en el que impresionó a todos desde el bullpen de los Rays. Saltó al primer lugar en la siguiente pretemporada, pero ese mismo año se graduó como prospecto.

10. Matt Moore, LZ, Rays (Pretemporada del 2012)

En retrospectiva, parece ridículo que Moore haya estado por delante de Trout y Harper antes de la campaña del 2012. Pero para entonces, parecía ser el lanzador del futuro. Las lesiones le impidieron alcanzar su potencial.

11. Alex Bregman, SS/3B, Astros (Mediados del 2016)

Otro prospecto que ascendió rápido por las menores, Bregman fue seleccionado en el segundo puesto del Draft amateur del 2015 y un año después ya estaba en las Mayores. Debutó en el 27mo puesto en la lista de ese año. Antes del 2016, estaba en el 22do, pero luego llegó al primer lugar debido a su gran año en las menores.

12. Andrew Benintendi, OF, Medias Rojas (Pretemporada del 2017)

Fue la primera selección de los Medias Rojas en el Draft amateur del 2015. Ocupó el 74to puesto de la lista en ese verano. Ya estaba entre los primeros 10 en el ranking de mediados del 2016 y alcanzó el primer lugar antes de la campaña del 2017. Terminó de segundo en las votaciones para Novato del Año del 2017 en la Americana.

13. Jason Heyward, OF, Bravos (Pretemporada del 2010)

Heyward recibe ahora más atención por su calidad defensiva (cinco Guantes de Oro) y sí, por su contrato. Pero antes de la temporada del 2010 era considerado uno de los mejores prospectos del juego. Debutó en el 2010 con Atlanta y terminó de segundo las votaciones para Novato del Año.

14. Corey Seager, SS, Dodgers (pretemporada del 2016)

Los Dodgers eligieron a Seager en la primera ronda del Draft amateur del 2012 y el torpedero tuvo números impresionantes en el 2014 y el 2015 en las menores, llevándolo a su gran debut en las Mayores en el 2015 (.337/.425/.561).

15. Jurickson Profar, SS, Rangers (Mediados del 2012, pretemporada del 2013)

El curazoleño no se estableció en las Mayores hasta que jugó diariamente en la intermedia con los Rangers y los Atléticos en el 2018-2019 y ahora es mayormente un patrullero con los Padres. Pero era una sensación del campo corto durante su ascenso por las menores y la mayor promesa antes del 2013.

16. Jay Bruce, OF, Rojos (Pretemporada del 2008)

Fue parte del Draft Amateur del 2015 que incluyó a jugadores de la secundaria como Justin Upton (1ro), Cameron Maybin (10mo) y Andrew McCutchen (11mo). Bruce estuvo por delante de Maybin y McCutchen en la lista del 2008, tras una gran temporada en el año anterior en la que bateó .319 con 26 jonrones a lo largo de tres niveles en las menores.