Destructores de EEUU en España, pieza clave del sistema antimisiles de OTAN

Por EFE martes 28 de junio, 2022

EL NUEVO DIARIO, MADRID.- Los cuatro destructores norteamericanos que alberga la base naval de Rota (sur de España), que Estados Unidos quiere aumentar a seis, según va a comunicar el presidente estadounidense, Joe Biden, al presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, son una pieza fundamental del sistema antimisiles de la Alianza Atlántica.

Dotados del sistema de radar AEGIS, los cuatro barcos suponen la contribución de Estados Unidos a la arquitectura de defensa antimisiles de la OTAN, que la alianza acordó desarrollar durante la Cumbre de Lisboa, en noviembre de 2010, para proteger a los aliados europeos contra las posibles amenazas, ante la proliferación de misiles balísticos.

Rota, una base naval de utilización conjunta entre España y Estados Unidos, participa desde 2013 en ese programa de defensa contra misiles balísticos, lo que permite el estacionamiento de los cuatro destructores de la marina estadounidense, el primero de los cuales (el USS Donald Cook) llegó a la base en febrero de 2014.

El pasado 23 de junio el buque USS Paul Ignatius, el barco más nuevo que la Armada estadounidense tenía desplegado en Europa, se asentó en la base española para formar parte del escudo antimisiles de la OTAN.

El buque, que llegó a Rota dentro de una de las rotaciones programadas de los cuatro destructores establecidos en la base, es el segundo de los ocho barcos de “inserción de tecnología” de vuelo IIA, que aporta una capacidad mejorada y avances tecnológicos a las fuerzas navales de EE.UU. en Europa y al Escuadrón de Destructores 60, según informó la Armada estadounidense en una nota de prensa.

El Paul Ignatius es el destructor número 67 de la clase Arleigh Burke de misiles guiados, con capacidad para misiones que van desde el control marítimo y las capacidades de defensa hasta la presencia en tiempos de paz y la asistencia humanitaria y el auxilio en caso de catástrofes.

Estos barcos tienen la flexibilidad para operar en las aguas de Europa y África, desde el Cabo de Buena Esperanza (sur de África) hasta el Círculo Polar Ártico.

El presidente estadounidense comunicará hoy oficialmente a Sánchez el aumento de los destructores de cuatro a seis para reforzar la presencia militar de su país y de la OTAN en la zona, según anunció hoy el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, en una rueda de prensa en el avión que trasladó a Biden a Madrid para asistir a la cumbre de la Alianza.

EE.UU. ya anunció en marzo que la base de Rota estaba lista para acoger otros dos barcos destructores más, aparte de los cuatro que se encuentran actualmente en ella.

En una comparecencia ante el Comité de Servicios Armados del Senado de EE.UU. para dar explicaciones sobre las medidas adoptadas frente a la invasión rusa de Ucrania, el principal comandante militar de la OTAN y jefe del Comando Europeo de EE.UU. (EUCOM), general Tod Wolters, señaló que la infraestructura estaba ya preparada para acoger esos dos destructores.

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