Una corte falla a favor de empresa que quiere perforar en reserva de Florida

Por EFE miércoles 6 de febrero, 2019

EL NUEVO DIARIO, MIAMI.- Una corte de apelaciones de Florida (EE.UU.) falló este martes a favor de una empresa propietaria de tierras en el condado de Broward a la que por razones medioambientales las autoridades del estado le denegaron un permiso para perforar en busca de petróleo en la reserva de los Everglades.

La Corte de Apelaciones del Primer Distrito floridano, con sede en Tallahassee, dictaminó que el Departamento de Protección Medioambiental de Florida actuó incorrectamente cuando en 2017 denegó el permiso solicitado en 2015 por Kanter Real Estate LCC para perforar un pozo de manera exploratoria, a pesar de que previamente un juez había recomendado que se otorgara.

La Asociación para la Vida Salvaje del Sur de Florida (SFWA) lamentó la decisión que permitirá perforar en “el centro de los Everglades”, en el corazón del Acuífero Vizcaíno, “una fuente única de suministro de agua potable para casi toda la población de los condados de Miami-Dade, Broward y Monroe”, en el sur de Florida.

“Los derrames grandes y pequeños son una parte regular de la industria petrolera, y dada la geología de la superficie porosa del área, no debería haber dudas de que el DEP fue correcto al negar la aplicación de perforación”, expresó Matthew Schwartz, director ejecutivo de SFWA.

Sin embargo, los jueces del tribunal de apelación, al que recurrió Kanter Real Estate, consideraron que el departamento mencionado descartó de manera incorrecta las razones esgrimidas por el juez del fuero administrativo E. Gary Early para recomendar la concesión del permiso, según documentos judiciales.

Early dijo que el medioambiente del lugar escogido para la perforación estaba degradado y aislado de fuentes de agua de superficie o subterráneas.

El Departamento de Protección Medioambiental, que tiene la última palabra sobre los permisos de exploración, indicó que las tierras donde se haría el pozo están dentro de los Everglades, una reserva “sensible” desde el punto de vista del medioambiente, donde no se permite perforar en busca de petróleo desde 1967.

Los Everglades son un gigantesco humedal declarado reserva natural en el sur de Florida, del que depende el agua que se consume en una amplia zona del estado y la vida de más de 20 especies animales amenazadas o en peligro de extinción.

Kanter Real Estate LLC representa a la familia del empresario y banquero Joseph Kanter, propietaria de 8.100 hectáreas en los Everglades, al oeste de Miramar (condado de Broward).

Su plan es perforar un pozo de hasta 3,6 kilómetros de profundidad en un área de 2,4 hectáreas de su propiedad para comprobar si existe petróleo como indican sus estudios.

La decisión del juez Early de recomendar la concesión del permiso de exploración a Kanter Real Estate provocó en su día numerosas protestas de organizaciones de todo tipo en Broward.

El nuevo gobernador de Florida, Ron DeSantis, que asumió el pasado 8 de enero, ha hecho de la protección de los recursos hídricos del estado una de sus banderas.

A fines de enero recomendó la asignación de una partida presupuestaria de más de 625 millones de dólares con ese fin, incluyendo la restauración de la reserva de los Everglades.

El objetivo del republicano es que al final de su mandato de cuatro años la inversión hecha para proteger el agua del estado totalice más de 2.500 millones de dólares.

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