Tras un nuevo fracaso en playoffs, Clippers encaran futuro incierto

Por El Nuevo Diario Lunes 1 de Mayo, 2017

EL NUEVO DIARIO, LOS ANGELES (AP) — Juntos ya por seis años, Chris Paul y Blake Griffin no han logrado avanzar más allá de la segunda ronda de los playoffs. Más aún, los Clippers de Los Ángeles no han salido de la primera ronda por dos años consecutivos.

Y eso no es lo peor.

Los Clippers son el primer equipo en la historia de la NBA que desperdicia la ventaja en una serie durante cinco participaciones seguidas en playoffs.

"Una vez más, quedamos fuera", lamentó un desmoralizado Paul. "Demasiadas veces".

Su más reciente fracaso ocurrió el pasado domingo, una derrota de 104-91 en el séptimo partido en casa frente al Jazz de Utah. Después de seis cerrados encuentros que se decidieron por un promedio de 5,1 puntos, los Clippers se desplomaron en el último intento y con su temporada _y quizá su futuro_ en juego.

Lucharon toda la campaña para obtener la ventaja de jugar en casa en la postemporada sólo para perder tres de cuatro ante el Jazz en el Staples Center. Su ventaja de 2-1 en la serie desapareció junto con Griffin, que quedó fuera definitivamente con una lesión de dedo del pie en el tercer juego.

Ni siquiera estuvo presente en la debacle del equipo, pues había viajado para consultar a un médico sobre una posible cirugía.

La presencia de Griffin para la siguiente temporada es una de las grandes interrogantes que enfrenta la franquicia.

Griffin y Chris Paul pueden optar por terminar sus contratos durante este periodo entre campañas. J.J. Redick _que encestó una sola canasta en el séptimo partido_ se convirtió en agente libre.

A final de cuentas, son ellos quienes tienen el futuro de la franquicia en sus manos.

Por su parte, el dueño del equipo, Steve Ballmer, tendría que pagar más de 200 millones de dólares, incluyendo el impuesto por lujo, a fin de mantener al trío unido.

"Hemos estado leyendo sobre nuestro obituario por cerca de tres meses", declaró el entrenador Doc Rivers. "Estoy seguro de que todos tendrán sus propias sugerencias".

Los Clippers iniciaron la campaña como el mejor equipo de la liga con marca de 14-2. Terminaron la temporada regular como el equipo más encendido con una racha de siete victorias al hilo. Luego desperdiciaron una ventaja de 2-1 ante el Jazz, lo que hace que sus aficionados se pregunten si esta era ha llegado a su fin.

Griffin se ha ausentado en varios momentos de las últimas dos postemporadas por lesiones, y si bien apenas tiene 28 años, Ballmer seguramente analizará si vale la pena seguir armando una franquicia alrededor de un jugador tan propenso a lesiones.

Paul guió a los Clippers en los primeros seis encuentros con el Jazz antes de ser frenado en 13 puntos en el séptimo partido. El sábado cumplirá 32 años y si bien sigue siendo un elemento constante en el Juego de Estrellas, Ballmer deberá considerar si invierte una fuerte suma de dinero por varios años con Paul en busca del elusivo título.