Publican una especie de “facebook” de las proteínas humanas

Por EFE miércoles 8 de abril, 2020

EL NUEVO DIARIO, MADRID.- Las proteínas son las piezas básicas de la maquinaria molecular del cuerpo humano y un equipo de científicos, con participación española, publicó este miércoles el mapa global de las comunicaciones entre estas, un “facebook” que ayudará entender los procesos celulares, enfermedades o a diseñar fármacos.

Este mapa de interacciones entre las proteínas humanas se publica en la revista Nature, en un artículo liderado por el Dana-Farber Cancer Institute de Boston, en Estados Unidos.

Las proteínas están codificadas por el genoma y de ellas dependen los diversos procesos vitales, que, según explica una nota del español CSIC, abarcan desde el cerebro al corazón, los intestinos, el estómago, los pulmones, la piel, los músculos y los huesos, entre otros.

Todas estas proteínas mantienen una tupida red de relaciones entre ellas que desempeña un papel central en el funcionamiento del cuerpo humano y conocer las relaciones entra cada una de estas piezas es crucial.

Por ejemplo, la interacción molecular entre dos proteínas, una vírica y una humana, es la que permite al coronavirus SARS-CoV2 entrar en las células humanas e infectarlas, causando la enfermedad COVID-19.

Ahora, un gran estudio internacional publica el mapa global de las comunicaciones entre las proteínas humanas, el llamado interactoma humano, una “especie de ‘facebook’ de las proteínas que ayudará a comprender mejor los procesos que ocurren en las células humanas y la base molecular de los procesos vitales”.

Podría, además, contribuir al conocimiento del origen de diversas enfermedades y al desarrollo de nuevos fármacos, según sus autores.

“Este complejo mapa de relaciones, basado en el proteoma humano (conjunto de proteínas expresadas), analiza e identifica las interacciones moleculares entre proteína y proteína, de modo que nos permite construir un mapa de miles de relaciones que se puede equiparar al ‘facebook’ de las proteínas humanas”, apunta el investigador del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) Javier de Las Rivas.

Este mapa permitirá mejorar los estudios de una gran cantidad de funciones celulares fisiológicas y patológicas en los que las relaciones moleculares no estaban claras.

“En este mapa se han testado 17 500 proteínas humanas; de modo que, si se estima que el genoma humano codifica unas 20 000 proteínas, este nuevo mapa abarca un 87,5% del proteoma humano”, señala De Las Rivas, cuyo grupo del Centro de Investigación del Cáncer participó en el estudio.

Este investigador añade: “decimos que se parece a una red social como Facebook porque es un mapa relacional complejo que nos indica con qué amigas se relaciona cada proteína, y que genera una galaxia compleja de conexiones que revela afinidades y funcionalidades concretas”.

Este nuevo mapa permite comprender cómo se conectan las proteínas entre sí y cómo interactúan a nivel molecular para constituir las máquinas celulares que realizan las distintas funciones en nuestro organismo.

Cuando se producen daños o mutaciones en el material genético, se pueden alterar las proteínas y esto puede repercutir en las funciones fisiológicas y desembocar en diversas enfermedades.

Este mapa se puede comparar también con un mapa de carreteras que permite identificar los puntos en los que se debe intervenir para garantizar la seguridad de las comunicaciones.

Por ello es clave para desvelar, por ejemplo, dianas que permitan desarrollar fármacos que estimulan relaciones pérdidas o que bloquean ciertas relaciones patológicas.

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