Plan para poner fin al cigarrillo llega a A. Latina en medio de escepticismo

Por EFE martes 14 de febrero, 2017

EL NUEVO DIARIO, BOGOTÁ.- Un plan ideado por el sectortabacalero para "reemplazar definitivamente los cigarrillos" conproductos libres de humo llegará este año a Latinoamérica, en medio delescepticismo de algunos colectivos frente a la industria.

"Este año hacemos público nuestro ambicioso compromisode, con el tiempo, reemplazar definitivamente los cigarrillos. Esto incluye aLatinoamérica, donde queremos dar opciones potencialmente menos nocivas a másde 40 millones de adultos fumadores", dijo a Efe Jeanne Pollés, presidentaregional de Philip Morris International (PMI).

La directiva para Latinoamérica y Canadá se refirió así alanuncio de la compañía de poner fin paulatinamente a su negocio de cigarrilloconvencional y centrarse en alternativas "más seguras" para aquellosque desean seguir fumando o no logran dejar de hacerlo.

"Los fumadores -que se estiman en mil millones en todoel mundo- están buscando alternativas menos nocivas y satisfacer su demandarepresenta una oportunidad en términos de salud y de negocio", agregóPollés en diálogo con Efe desde Nueva York.

De acuerdo con la tabacalera, dueña de marcas como Marlboro,Chesterfield y L&M y que ha invertido unos 3.000 millones de dólares desde2008 en su proyecto, la base de sus nuevos productos es que el riesgo para lasalud no es la nicotina, sino la combustión que se produce al encender uncigarrillo.

El primer resultado comercial de esa investigación es eldispositivo electrónico iQOS, que, según la empresa, calienta el tabaco pordebajo del punto de combustión.

La directiva de PMI explicó a Efe que este año la empresaplanea expandir su oferta de iQOS, que ya vende en 20 países del mundo, ycomercializar dos nuevos productos libres de humo, con tabaco y sin tabaco.

"Para finales de 2017, iQOS estará disponible en más de30 países, incluyendo algunos de Latinoamérica (que no precisó)", sostuvoPollés, al asegurar que más de un millón de fumadores ya se cambiaron a esaopción "potencialmente menos nociva".

PMI, que sufrió un revés el año pasado al perder un litigiocon Uruguay por las leyes antitabaco del país, prevé inicialmente combinar losdos negocios en Latinoamérica y Canadá, en donde su volumen de ventas decigarrillos cayó 5,9 % en 2016, principalmente por el alza de precios derivadodel aumento de impuestos en países como Argentina y Brasil.

Jaime Arcila, coordinador para América Latina de CorporateAccountability International, que entre otras causas defiende la delantitabaquismo, expresó sus dudas y afirmó a Efe que no cree que se vaya aterminar con el negocio del cigarrillo.

Pollés admite que el planteamiento de PMI "puede generarese escepticismo"."Desafortunadamente, algunos expertos sonescépticos respecto de esta categoría, muy a menudo debido a la falta deconfianza en la industria tabacalera. Esperamos que la ciencia dé una respuestaa todas sus preguntas", indicó.

Arcila replicó que no apoya la prohibición de esasalternativas, sino una regulación, pero consideró que la prioridad es que laindustria cumpla con las directrices contra el tabaco, que mata casi 6 millonesde personas cada año en el mundo, un millón de ellas en América.

"Lo que uno esperaría, si de verdad apoyan ladesaparición del cigarrillo, es que primero cumplan con el convenio marco encuanto a empaquetado neutro, prohibición de publicidad y que la industria no esparte en la discusión de la política pública", añadió.

Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS),Argentina, Brasil, México Panamá, Surinam y Uruguay han prohibido totalmente lacomercialización de los "sistemas electrónicos de administración denicotina" (SEAN); Canadá y Chile los reglamentaron como "productosterapéuticos"; y Costa Rica, Ecuador, Honduras y Jamaica los incluyeron ensu legislación como productos de tabaco.

Mientras, PMI aplicó en diciembre ante la AdministraciónEstadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA) para que el IQOS se cataloguecomo producto de tabaco de riesgo modificado.

El Convenio Marco para el Control del Tabaco de laOrganización Mundial de la Salud ha mostrado cautela ante esas alternativas y,aunque se esperaba una recomendación específica en la Conferencia de las Partes(COP7) de noviembre pasado, no se logró un consenso por la falta de evidenciaconcluyente sobre sus efectos.

"Esperamos que pronto todos los involucrados, incluyendolos miembros de la comunidad de salud pública, evalúen objetivamente toda laciencia e información disponible" para decidir, manifestó la directiva dePMI.

También alertó que es prioritario combatir el contrabando enLatinoamérica y Canadá, donde, según un reporte de 2016 de la firma KPMG,solicitado por Philip Morris, el 15,6 % de los cigarrillos consumidos fue deorigen ilícito. EFE

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