Panameño Bruce Chen dice jugará con China en Clásico Mundial

Por Carlos Luis Baron Jueves 2 de Febrero, 2017

EL NUEVO DIARIO, PANAMÁ (AP) — El lanzador panameño Bruce Chen salió momentáneamente del retiro para cumplir un sueño que no pudo cristalizar en 2013: jugar por China en el Clásico Mundial de Béisbol.

El zurdo de 39 años dijo este jueves que jugará por el país de origen de sus abuelos en el torneo que se disputará en marzo.

"Para mí es un orgullo poder representar a China", señaló Chen a la prensa. "También poder representar a Panamá".

El pitcher se retiró del deporte hace dos años después de haber jugado en una decena de equipos en las Grandes Ligas entre 1998-2015.

En el 2013, el panameño desistió en vestir el uniforme de China en la versión del torneo de ese año, al señalar que no había sido declarado elegible a tiempo por las mayores y que prefería quedarse con su club en ese momento, los Reales de Kansas City, en los campos de entrenamientos de pretemporada.

Chen aseguró que fue contactado nuevamente para que jugase por China a inicios de diciembre y que ya recibió el visto bueno de las mayores. Agregó que tiene varias semanas de estar entrenando y que los Indios de Cleveland, con los que tuvo algunas salidas antes de su retiro, le permitirán foguearse en su campo de entrenamiento primaveral en Arizona.

"El equipo chino me pidió que participara no solo para ayudar en el juego sino también a la nueva generación (de lanzadores)" de la selección asiática, subrayó Chen, quien lanzó en las dos primeras versiones del Clásico por su natal Panamá, que fue como invitado. En los dos torneos siguientes, los panameños fueron a una ronda de clasificación y en ambas fueron eliminados en casa.

China jugará contra Australia, Cuba y Japón en una llave que se disputará en Tokio entre el 7 y 10 de marzo.

Chen presentó el jueves el avance de un centro deportivo familiar en Panamá, que buscará preparar a atletas en 11 disciplinas, entre ellas el softbol, tenis, boxeo y béisbol.

Con una inversión de cinco millones de dólares, el centro "se enfocará en los valores", dijo Cástulo Chen, hermano del lanzador. "No todos serán profesionales en el deporte, pero sí profesionales en su vida privada… y mejores personas".