Mike Mussina con argumentos para ser elegido al Salón de la Fama

Por El Nuevo Diario miércoles 26 de diciembre, 2018

Mike Mussina, quien se retiró hace 10 años, está otra vez entre los elegibles para el Salón de la Fama. El año pasado, estuvo cerca de Cooperstown al obtener el 63% de los votos. Este año tiene que terminar de entrar, y sin problemas, porque Mike Mussina es la descripción perfecta de un Salón de la Fama y uno de los mejores lanzadores de todos los tiempos.

Mussina, tanto en Baltimore como en Nueva York, tuvo sus mejores años en esa máquina de devorar a lanzadores que era la División Este de la Liga Americana. Su apogeo fue durante una era en la que, como dijo una vez Buck Showalter, “nadie sabía quién estaba consumiendo qué”, y los números ofensivos pusieron una mancha en los récords del béisbol que durará por siempre. Es esencial entender qué hizo y cuándo lo hizo Mussina para analizar su carrera. No sólo fue talentoso y extremadamente duradero, sino uno de los mejores de su generación. Por eso debe ser visto como uno de los más destacados de todos los tiempos.

Su récord de por vida fue de 270-153 (.638 de % de victorias). Sólo otros cinco lanzadores en la historia han ganado tantos juegos con un mejor porcentaje de ganados y perdidos. Finalizó nueve veces entre los primeros seis en la votación al Cy Young. Fue segundo detrás de Pedro Martínez en 1999, cuando dominicano cerró con 23-4 y 2.07 de efectividad, más 313 ponches en 213.1 entradas. Pero Mussina nunca fue de los glamorosos, quizás porque le tocó compartir época con Martínez, Roger Clemens, Randy Johnson, Greg Maddux, Tom Glavine y John Smoltz.

Mussina hizo todo lo que hizo mientras el béisbol estaba en plena época de sustancias prohibidas, cuando dar 50 jonrones en una temporada era común. El dominicano Sammy Sosa bateó 60 bambinazos en tres ocasiones distintas, Mark McGwire pegó 70 una vez y Barry Bonds 73.

“De alguna manera, era capaz de manipular no sólo la pelota, sino también la zona de strike. No importaba cuánto lo estudiabas, siempre encontraba la manera de mostrarte algo distinto con su recta, su recta cortada o su cambio. Los lanzadores van a entender esto: Mike creaba su zona de strike. Era como un conductor de orquesta y nada de lo que pasaba a su alrededor lo afectaba. Tenía un don especial para lanzar una pelota”. dijo Showalter una vez hablando de Mussina.

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