Mike Cuellar lidera lista pitchers de Estrellas con 20 victorias en Grandes Ligas

Por El Nuevo Diario domingo 29 de marzo, 2020

EL NUEVO DIARIO, SAN PEDRO DE MACORÍS.- El cubano Mike Cuellar, quien lanzó para las Estrellas en la temporada ‪1967-68, encabeza la lista de los lanzadores que han vestido el uniforme del club y han sido ganadores de 20 o màs juegos en una temporada de Grandes Ligas.

Cuellar alcanzó el sitial de los 20 triunfos en 4 ocasiones, con los Orioles de Baltimore, en tres de ellas en forma seguida, entre 1969 y 1971, cuando ganó 23, 24 (líder y co-ganador del premio Cy Young) y 20 partidos, respectivamente, de acuerdo a un comunicado.

El zurdo vio cortada su cadena, cuando ganó 18 juegos en cada uno de los dos años siguientes (1972 y 1971). Rebotó con 22 triunfos en 1974.

Así, el hijo de la tierra de Martí promedió casi 21 victorias en un período de seis años, en el cual completó 114 partidos y ganó 125.

El primer lanzador de las Estrellas que luego ganó 20 juegos en una campaña bajo La Gran Carpa fue el también cubano Camilo Pascual.

El derecho de los Mellizos de Minnesota cosechó 20 triunfos en dos jornadas anuales de Liga Mayor, con 20 en 1962 y 21 al año siguiente.

En cada una de esas dos temporadas, Pascual, quien reforzó a las Estrellas en la contienda local de 1952, fue líder en juegos completos de la Liga Americana, con 19 cada vez. Simultáneamente encabezó ese circuito en ponches propinados en cada uno de esos años, con 206 y 202, respectivamente, para así completar una trilogía de temporadas consecutivas como líder en estrucados, la cual comenzó en en 1961, con 221.

Joaquín Andújar.

Larry Dierker y Phil Niekro, dos derechos norteramericanos, siguieron a los dos cubanos mencionados, como lanzadores que habiendo actuado con las Estrellas luego ganaron 20 juegos en las Grandes Ligas.

Niekro, quien lanzó para las Estrellas en 1966, tuvo tres campañas de 20 o más victorias, en una carrera de 24 años en Las Mayores, la cual le ganó un nicho en el Salón de la Fama de Cooperstown.

El derecho, quien lanzó la mayor parte de su carrera con los Bravos (Milwaukee y Atlanta), ganó 23 juegos en 1969, el mismo año en el cual Dierker tuvo su única temporada de 20 triunfos (23), con los Astros de Houston.

El mayor de los hermanos nudillistas (Niekro), fue líder en victorias de la Liga Nacional dos veces: 1974 (20) y 1979 (21). Su hermano Joe, quien lanzó para las Estrellas en la temporada ‪1975-76, fue co-líder en victorias (21) junto a él en 1979, lanzando para los Astros de Houston.

Un compañero en Houston de Joe Niekro, quien de 9 juegos solo abrió uno con las Estrellas, y el as de la rotación de los Astros en la segunda mitad de los años 70, James Rodney Richard, ganó 20 juegos en 1976, después de haber lanzado en tres campañas con las Estrellas (‪1972-73, ‪1974-75 y ‪1975-76).

El ganador del Cy Young de la Liga Americana en 1983, Lamarr Hoyt, lideró ese circuito con 24 triunfos ese año, para los Medias Blancas de Chicago y después de haber tirado con el equipo local de uniforme verde en la contienda ‪1978-79.

Un año después (1984) de la hazaña de Hoyt, el dominicano Joaquín Andújar inscribió su nombre en la lista que analizamos, cuando lideró la Liga Nacional con 20 triunfos para los Cardenales de San Luis, equipo para el cual luego ganó 21 juegos, en 1985.

Andújar lanzó con las Estrellas en 5 de sus 15 temporadas en la Liga Dominicana. Un total de 23 de sus 50 victorias en el país fueron con el equipo de su natal San Pedro de Macorís. También lanzó para los Leones del Escogido (su equipo original), Tigres del Licey y Águilas Cibaeñas; un juego con cada uno de esos dos conjuntos.

A finales de los 80 (temporada ‪1989-90) las Estrellas importaron un lanzador quien parece destinado a Cooperstown: Curt Schilling.

Un tres veces ganador de 20 o más juegos, con dos lideratos de victorias (21 y 22), Schilling logró esto ùltimo en cada uno de los circuitos mayores (Nacional y Americana), con los D-Backs de Arizona y Medias Rojas de Boston. Cuando lanzó para las Estrellas, el derecho era un prospecto de los Orioles de Baltimore, antes de convertirse en un estelar con los Filis de Filadelfia. Antes de esto ùltimo, pasó una campaña con los Astros de Houston.

El de Schilling ha sido el caso más reciente de un antiguo lanzador de las Estrellas que luego haya sido ganador de 20 o más juegos en una temporada de Grandes Ligas.

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