Leonard y Raptors ya piensan en semifinales; Ibaka el más eficaz

Por EFE lunes 22 de abril, 2019

EL NUEVO DIARIO, ORLANDO, EE.UU).- El alero Kawhi Leonard reivindicó su condición de All-Star y con 34 puntos se erigió en el líder perfecto que guió a los Raptors de Toronto al triunfo a domicilio por paliza de 85-107 ante los Magic de Orlando en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda de la Conferencia Este.

Leonard, que el año pasado no pudo jugar los playoffs con los Spurs de San Antonio al estar lesionado y enfrentado con la franquicia con la mente puesta en el traspaso, confirmó que está completamente recuperado, feliz y listo para llegar a las semifinales.

Los Raptors, con la ventaja de 3-1 están a solo un triunfo de conseguir el objetivo de las semifinales cuando el próximo martes disputen en su campo el quinto partido de la serie.

Leonard, que anotó 12 de 20 tiros de campo, incluidos dos triples de cinco intentos, y 8 de 9 desde la línea de personal, además de capturar seis rebotes, dar dos asistencias y recuperar dos balones, dijo sentirse “feliz” por el hecho de poder jugar, estar sentado en el banquillo y competir.

“Lo extrañaba, y lo que siento va más allá de los triunfos deportivos, es el permitirme la oportunidad volver a jugar, competir y luchar en cada partido”, comento Leonard, que sigue sin explicar los verdaderos motivos que lo llevaron a quererse ir de los Spurs, ni como evolucionó la lesión muscular que lo obligó a ser baja.

Mientras que el ala-pívot camerunés Pascal Siakam y el alero reserva Norman Powell aportaron 16 puntos cada uno, que acabaron con segundos máximos encestadores de los Raptors que ganaron el tercer partido consecutivo en una serie de playoffs, tercera vez que lo consiguen en la historia del equipo.

Pero si hubo un jugador decisivo en la labor de equipo e eficacia encestadora en el apartado individual este no fue otro que el ala-pívot congoleño español Serge Ibaka, que surgió de nuevo como el sexto hombre de los Raptors al conseguir 13 puntos en apenas 20 minutos que vio acción.

Ibaka anotó 5 de 6 tiros de campo, incluido un triple de dos intentos, y acertó 2-2 desde la línea de personal.

El exjugador de los Magic y de los Thunder de Oklahoma City también tuvo presencia y protagonismo en el juego interior al capturar ocho rebote -cinco defensivos-, dio una asistencia, puso un tapón, perdió un balón y cometió una falta personal.

“Estoy contento por los triunfos que hemos logrado de visitantes y tener ahora 3-1 en la serie, pero también por el buen rendimiento personal que he tenido en los últimos partidos”, comentó Ibaka. “En los playoffs cada acción de los jugadores cuenta y si al final logras el triunfo es lo máximo que puedes aspirar”.

Ibaka acabó el partido como el cuarto y último mejor encestador de los Raptors que tuvieron numeros de dos dígitos.

Esta vez, su compañero, el pívot español Marc Gasol, que siguió de titular, tuvo su peor actuación desde que llegó a los Raptors, traspasado por los Grizzlies de Memphis, el pasado febrero, al quedarse con apenas 2 puntos en los 25 minutos que disputó.

Gasol anotó 1 de 3 tiros de campo, sin ir a la línea de personal, capturó seis rebotes, que fueron todos defensivos, dio dos asistencias, recuperó dos balones y puso dos tapones.

El ala-pívot Aaron Gordon anotó 25 puntos, siete rebotes y cinco asistencias que lo dejaron al frente del ataque de los Magic, que no dieron su mejor imagen, ni individual ni de equipo.

El alero francés Evan Fournier, que anotó los siete primeros tiros que hizo en la segunda parte, acabó el partido con 19 puntos como segundo máximo encestador.

Mientras que el pívot montenegrino suizo Nikola Vucevic tampoco pudo ser factor ganador con los Magic al anotar apenas 11 tantos con los Magic, que tuvieron 17 pérdidas de balón, que los Raptors aprovecharon y convirtieron 21 puntos.

“Lo único que puedo decir es que somos mejor que equipo que lo que mostramos hoy en el partido”, declaró Gordon, quien dijo que a pesar de estar 1-3 abajo en la serie lucharan hasta el final.

Las estadísticas no les favorecen porque apenas 11 equipos lograron remontar una desventaja de 1-3 en la historia de los playoffs de la NBA en series al mejor de siete.

 

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