Leonard gana a Harden duelo de aspirantes a MVP; Cavaliers pierden a Bogut

Por El Nuevo Diario martes 7 de marzo, 2017

EL NUEVO DIARIO, HOUSTON.- El alero Kawhi Leonard y el escolta James Harden protagonizaron un gran duelo de máximos aspirantes al premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, con ventaja para el primero que decidió también la victoria de su equipo de los Spurs de San Antonio frente a los Rockets de Houston.

Mientras que los Cavaliers de Cleveland también fueron el centro de atención con la segunda derrota consecutiva que sufrieron ante los Heat de Miami en tres días y la pérdida por lesión grave del pívot australiano Andrew Bogut, que no llevaba ni una semana con el equipo tras comprar su contrato de los Sixers de Filadelfia y hacía el debut oficial.

La figura de Leonard volvió a brillar de manera especial ante Harden, al que no pudo ganar porque ambos anotaron 39 puntos, pero hizo la diferencia en el triunfo de los Spurs que vinieron de atrás para ganar 112-110 a los Rockets.

En un ambiente de auténticos playoffs, Leonard, que al igual que Harden, son máximos candidatos al MVP, surgió en el cuarto periodo con 17 puntos que fueron claves, al igual que las acciones que protagonizó en los últimos 30 segundos del partido a ambos lados del campo.

Leonard, que al final del partido también tuvo que pasar el examen antidopaje que le tocó al azar, dominó a Harden en el cuarto periodo con parcial de 17-4 que fue lo que decidió la remontada de los Spurs y conseguir la octava victoria consecutiva, la mejor racha ganadora que hay actualmente en la NBA.

Harden con doble-doble de 39 puntos y 12 asistencias fue el mejor de los Rockets, que al final no pudieron evitar la derrota, que les cortó racha de dos victorias consecutivas.

Esta vez no hubo excusas con el descanso de las estrellas LeBron James y Kyrie Irving por parte de los Cavaliers y los Heat vencieron a domicilio 98-106 por segunda vez consecutiva en menos de tres noches.

El pasado sábado los Heat, de locales, sin James e Irving con los Cavaliers, también ganaron por paliza de 120-92.

El escolta Dion Waiters, exjugador de los Cavaliers, fue el líder del ataque de los Heat al aportar 29 puntos, incluidos cinco de nueve triple, y encabezó una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Irving con 32 puntos, siete rebotes y tres asistencias lideró el ataque de los Cavaliers, mientras que James lo apoyó al lograr 30 tantos y 17 balones bajo los aros, incluidos 14 defensivos.

El equipo de Cleveland no sólo sufrió una derrota frustrante sino también la perdida del pívot australiano Andrew Bogut, que la pasada semana firmó con ellos y cuando apenas llevaba un minuto de debut en la pista del Quicken Loans Arena se lesionó de gravedad al fracturase la tibia izquierda por lo que tuvo que ser ingresado en un hospital de Cleveland.

El veterano escolta-alero Andre Iguodala dejó el segundo plano en el que hasta ahora había estado con los Warriors de Golden State y recuperó el protagonismo de jugador clave al anotar 24 puntos que les ayudó a vencer a domicilio 111-119 a los Hawks de Atlanta.

La aportación de Iguodala, ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP) en la Finales del 2015, también tuvo doble valor en el partido que los líderes encestadores del equipo los "Splash Brothers", el base Stephen Curry (24 puntos) y el escolta Klay Thompson (13), no tuvieron su mejor inspiración encestadora.

El ala-pívot Draymond Green volvió a ser el jugador más completo de los Warriors al conseguir 12 puntos, ocho rebotes -cinco defensivos-, repartió seis asistencias, recuperó cuatro balones, perdió dos y puso cuatro tapones.

El base alemán Dennis Schroder fue el líder de los Hawks al conseguir 23 puntos, incluidos 19 en la primera parte -mejor marca como profesional- cuando dominó el equipo de Atlanta, y antes que fuese sentado en el banquillo en el tercer periodo por el entrenador Mike Budenholzer tras enfrentarse verbalmente con su compañero el pívot Dwight Howard.

El alero Gordon Hayward volvió a ser el líder encestador de los Jazz de Utah al aportar 23 puntos que permitieron a su equipo ganar por 88-83 a los Pelicans de Nueva Orleans, que llegaron con su nuevo dúo del ala-pívot Anthony Davis y el pívot DeMarcus Cousins.

El base Jeremy Lin surgió como el factor sorpresa ganador al conseguir 18 puntos, incluidos nueve consecutivos en el cuarto periodo, y los Nets de Brooklyn sorprendieron a los Grizzlies de Memphis tras vencerlos a domicilio 109-122.

En otros partidos, Los Angeles Clippers ganaron 116-102 a Boston, Charlotte se impuso 100-88 a Indiana, Detroit derrotó 109-95 a Chicago, Denver venció 108-96 a Sacramento, Nueva York superó de visitante 105-113 a Orlando, Milwaukee lo hizo por 98-112 a Filadelfia y no se jugó el partido entre Minnesota y Portland por haber concentración de humedad en la pista del Target Center de Minneapolis.