El efecto difusión del PIB 2016

Por Haivanjoe NG Cortiñas lunes 23 de enero, 2017

A nivel de amplios sectores, la medición del tamaño de laeconomía, expresada en el Producto Interno Bruto (PIB), siempre concitainterés, porque muestra el nivel de desempeño de una economía y por la difusiónque previsiblemente supone o se espera sobre otras variables.

En la República Dominicana, como en la mayoría de los paísesde la región latinoamericana, con frecuencia se cuestiona el desempeño el PIB,especialmente cuando muestra crecimiento. La descalificación se realizadiciendo que el PIB no creció, al noreflejarse en los bolsillos de los ciudadanos. Una valoración coloquial comoesa estaría descartando el efecto difusión sobre variables, como la delempleo.

A partir de 1962, el PIB se relaciona con el empleo, lo hizoel economista Arthur Okun, estableciendo empíricamente una correlación entrelas variables indicadas, desde entonces la ciencia económica la ha asumido pararealizar los análisis correspondientes al nivel de respuesta del empleo, dadoun determinado crecimiento del PIB.

Para el caso dominicano, los estudios más recientes del BancoCentral y el Ministerio de Economía y Planificación, muestran que la respuestadel empleo sobre el crecimiento del PIB presenta una elasticidad de 0.5598 parael periodo 1993-2014, indicando ello que por cada 1.0% de tasa de incremento dela economía, el empleo aumento en 24,574; en cambio, para periodos cortos, losaños 2013/2014 fue de 0.3991, para una generación de empleo del orden de 17,205personas.

La actividad económica dominicana hasta septiembre de 2016creció a una tasa de 6.9% a precios constante, para todo el año podríaestimarse en un incremento entre 6.5% y 6.7%, una magnitud que en cualquiera delos casos supera el crecimiento potencial que tiene la economía del país y quese sitúa en alrededor de 4.5%.

De los diez sectores más importantes en términos decrecimiento y aporte al PIB dominicano de 2016, los cuatros que mostraron losmayores niveles de expansión fueron, la minería con 22.3%, la construcción con12.2%, la agropecuaria con 10.6% y la actividad de intermediación financieracon 10.5%. Los referidos cuatro sectores suman un aporte a la tasa de crecimientodel PIB nacional de 55.6%.

La magnitud del crecimiento de la economía local en losprimeros nueve meses de 2016 fue buena noticia para los agentes económicos ypúblico en general y siempre lo será mientras el PIB crezca, puesindependientemente del bajo impacto que pueda tener sobre otras variables, locierto es que para cualquier nación, es mejor que el tamaño de la economía seexpanda a que se contraiga, dado que una caída del PIB es más probable que nogenere empleo, a un incremento del PIB que no genera algún nivel de empleo.

En términos de empleo, los sectores de la economía que másaportan ocupación laboral en dominicana son el comercio, con 935,552 personas,la agropecuaria con 546,426, seguido por la manufactura local con 425,869 y la construcción con 290,165 al2016; mientras los que menos contribuyeron son, la industria minera con 5,438 yel sector de intermediación financiara con 101,001.

La participación relativa del empleo en 2016 del comercio fuede 21.1%, por su parte la agropecuaria lo hizo con el 12.3%, la manufactura localcon el 9.6% y el que menos contribuyó fue la minería con 0.12%.

Al comparar el desempeño económico del PIB de 2016 con elnivel de empleo, se derivan dos aspectos importantes en el presente examen,primero, cómo se comportó el empleo de un año a otro, y segundo, cualessectores fueron los que más crecieron; así como su vinculación con el aporte alempleo en la República Dominicana.

Los únicos sectores que aportaron empleo fueron el comercio yel sector de intermediación financiera; aunque su colaboración no fuesignificativa, al ser de 7,506 y 2,079 personas, respectivamente.

Entre los sectores del PIB que crecieron en dos dígitos; perono aportaron empleo en 2016 y que por el contrario perdieron, se destacan laconstrucción con 26,330, la agricultura con 14,897 y el sector hotelero con7,555. Esta sería una primera razón queexplicaría el por qué los ciudadanos del país entienden que el crecimientoeconómico no les llega, o que no se ha producido.

Por el lado de la asociación del crecimiento sectorial delPIB y el empleo, también se puede afirmar que mientras los sectores que máscontribuyeron al crecimiento de la economía de 6.9%, como la minería, que lolideró con 22.3%, el empleo en esa industria no solo disminuyó; sino que ademasno es significativo en términos de la cantidad de ocupación que aporta, alregistrar para 2016 tan solo 5,438 empleos, aún menos que en 2015, cuandoascendió a 9,945 trabajadores.

Lo propio aconteció con la construcción, que mientras crecióen 12.2%, el empleo decreció en 26,330, en la misma dirección, la agriculturaaumentó en 10.6%, en cambio, el empleo cayó en 14,897 personas.

De manera que los tres sectores que más crecieron, minería,construcción y agricultura, fueron los que más empleo perdieron en lacomparación de los años 2015 y 2016; constituyéndose esto, en la segunda razónpor la que los ciudadanos dominicanos no asuman como cierto el crecimientoeconómico experimentado por el PIB en 2016.

Sin embargo, pese a la descripción, el nivel de la tasa dedesempleo en la economía dominicana pasó de 14.0% en 2015 a 13.3% en 2016, parauna disminución del orden de 0.7%.

Al producirse lo descrito entre el desempeño del PIB y elempleo para 2016, el efecto difusivo que previsiblemente se espera delcrecimiento de la economía sobre el empleo, al menos para el año que acaba deconcluir no lo tuvo, resultado que debería ser punto de partida para trazarpautas a los hacedores de políticas públicas, a fin impulsarlas en la direcciónde que contribuyan a potenciar el efecto difusivo sobre el empleo en laRepública Dominicana.