Corea del Sur juzga al líder de Samsung entre crecientes tensiones nacionales

Por El Nuevo Diario Jueves 9 de Marzo, 2017

EL NUEVO DIARIO, SEUL.- El juicio contra el heredero de Samsung en conexión con la trama de la "Rasputina" surcoreana arrancó hoy en un ambiente de creciente tensión en Seúl en vísperas de que el Constitucional determine el futuro de la presidenta surcoreana, Park Geun-hye, por su papel en este escándalo.

Los abogados del hombre que lidera de facto el grupo empresarial más importante del país, Lee Jae-yong, rechazaron durante la audiencia preliminar que se celebró hoy todos los cargos que se le imputan, entre los que se incluyen malversación, ocultación de activos en el extranjero y, ante todo, soborno.

Lee, que no acudió hoy a la corte porque no estaba obligado por ley, está acusado de autorizar el desvío de 43.000 millones de wones (35,4 millones de euros/37,3 millones de dólares) a fundaciones bajo el control de Choi Soon-sil, conocida como la "Rasputina" por su amistad con la presidenta surcoreana, Park Geun-hye.

Los pagos se habrían realizado a cambio de que el fondo público de pensiones hubiera autorizado en 2015 una fusión de dos filiales de Samsung (una de las cuales estaba participada por el mencionado fondo) que refuerza el control del clan Lee sobre este grupo, pilar básico de la economía surcoreana.

Lee, de 48 años, se hizo en 2014 con las riendas del conglomerado que aporta la quinta parte del PIB nacional después de que su padre, Lee Kun-hee, sufriera un infarto que lo ha dejado incapacitado.

La sentencia está prevista para finales de mayo, según la agenda organizada durante la vista preliminar celebrada hoy en los juzgados del Distrito Central de Seúl.

No lejos de ahí, en la orilla norte del río Han, miles de efectivos policiales comenzaron a desplegarse en torno a la Avenida Sejong, lugar donde se han celebrado durante meses las manifestaciones a favor y en contra de Park Geun-hye por su rol en el escándalo "Rasputina" que ha sacudido el país desde el pasado otoño.

Hoy, unos 8.400 efectivos y unos 360 vehículos fueron desplegados con intención de calmar los ánimos entre los manifestantes de ambas facciones, que más tarde tienen previsto marchar a lo largo del kilómetro que aproximadamente separa Sejong del Tribunal Constitucional.

Esta corte se pronunciará mañana a las 11.00 hora local (2.00 GMT) sobre el futuro del país.

Si el Constitucional ratifica la destitución de Park aprobada por la Asamblea Nacional (Parlamento) en diciembre, esto la despojaría de su inmunidad y obligaría a convocar elecciones presidenciales en un plazo inferior a 60 días.

También sería la primera vez que Corea del Sur destituye a un jefe de Estado y adelanta los comicios presidenciales desde que el país volvió a celebrar elecciones democráticas en 1987 tras el mandato de dos juntas militares (una de las cuales lideró el general Park Chung-hee, padre de la actual presidenta).

La fiscalía considera que Park y su amiga Choi, de 60 años y encarcelada desde noviembre, se confabularon para presionar a Samsung y a otros grandes conglomerados empresariales surcoreanos para que realizaran donaciones a organizaciones vinculadas a la "Rasputina" a cambio de un trato favorable de las autoridades.

Las conclusiones del Ministerio fiscal que ha investigado el caso señalan a la presidenta como sospechosa de los delitos de soborno, tráfico de influencias y abuso de poder.

El escándalo ha indignado a gran parte de la sociedad surcoreana que desde finales del año pasado se ha manifestado para pedir el cese de Park y cuestionar el modelo económico nacional, salpicado por la corrupción y coronado por los "chaebol", los gigantescos conglomerados cuya gestión es hereditaria, como en el caso de Samsung.