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Concejal dominicano recuerda al senador Sessions aportes de criollos en Estados Unidos

Por Carlos Luis Baron Miércoles 11 de Enero, 2017

NUEVA YORK._ El concejal dominicano Ydanis Rodrìguez, que representa el distrito demócrata 10 en el Alto Manhattan y preside el Comité de Transporte en el Consejo Municipal de la ciudad, recordó en una carta al senador Jefferson Beauregard Sessions, nominado por Donald Trump como Secretario de Justicia, los aportes de los criollos en la diáspora a la cultura y el desarrollo económico de los Estados Unidos.

En la misiva, Rodríguez, explica a Sessions, que “el tejido de la vida social en los Estados Unidos se basa en las tradiciones y costumbres de personas de todo el mundo, cada una de las cuales ofrece una contribución única al vibrante pluralismo cultural de la sociedad estadounidense. Sin embargo, las contribuciones de algunos grupos han permanecido excluidas de las narrativas culturales tradicionales”.

TEXTO INTEGRO DE LA CARTA

Estimado Senador Jefferson Beauregard Sessions

Como colega oficial electo, usted está en posición de comprender la gratitud y el respeto que siento por el público que me confió el honor de servir como su concejal. Del mismo modo, es probable que tenga usted una alta estima por la amable gente de Alabama y la generosidad y la fe que tienen en usted, su senador de Estados Unidos por décadas. Esta carta está forjada por el profundo sentimiento de que compartimos una admiración mutua por el público estadounidense que nos ha escogido, una y otra vez, como su voz en el ruidoso negocio de la política estadounidense. Hablando de esta veneración común por el cuerpo político estadounidense, en lo que sigue a continuación comparto con usted algunas de las contribuciones históricas a la sociedad estadounidense hechas por personas a quienes tengo el honor de representar.

El tejido de la vida social en los Estados Unidos se basa en las tradiciones y costumbres de personas de todo el mundo, cada una de las cuales ofrece una contribución única al vibrante pluralismo cultural de la sociedad estadounidense. Sin embargo, las contribuciones de algunos grupos han permanecido excluidas de las narrativas culturales tradicionales. En muchos casos, cuando se les cuenta estas historias, son percibidas como aisladas, e independientemente de cuánto tiempo el grupo ha estado residiendo en los Estados Unidos. Sus historias se consideran a menudo separadas de eventos más amplios en la sociedad americana, como si el mosaico americano estuviese desprovisto de sabores distintos o existe sin una multiplicidad de pueblos y rasgos históricos. Y, por supuesto, sabemos que ninguna gran sociedad moderna fue edificada en un día ni por un solo par de manos.

Las personas de ascendencia dominicana tienen una larga tradición de contribuir a esta gran sociedad nuestra. Desafortunadamente, al igual que con muchos otros, sus contribuciones han sido a menudo pasadas por alto, dejadas fuera de las narrativas históricas. Un hombre dominicano, José Gabriel Luperón, fue uno de los que lucharon por la Unión. Se había ganado el rango de capitán en el ejército estadounidense durante una de las luchas más decisivas de nuestra nación, la Guerra Civil. Además, muchos dominicanos fueron condecorados miembros del servicio que defendieron a los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Entre ellos estuvo Miguel A. Escalera -el soldado más condecorado de su Compañía que ganó la estrella de plata por la galantería en acción, dos estrellas de bronce de combate por el heroísmo, la insignia de combate de infantería experta, dos citaciones de la Unidad Presidencial por sus valientes acciones en la Segunda Guerra Mundial- quien falleció recientemente en julio a la edad de 95 años con sus hijos junto a su cabecera, algunos de los cuales han seguido en lo que se ha convertido en una tradición familiar, persiguiendo carreras en el ejército estadounidense. Esta larga tradición de dominicanos que sirven a los Estados Unidos continúa hoy en el siglo XXI. Para 2008, por ejemplo, hemos documentado la presencia de más de 1.300 personas de ascendencia dominicana quienes estaban sirviendo en el Ejército de los EE.UU., haciendo así el óptimo sacrificio final poniendo sus vidas en riesgo para proteger a nuestra gente, nuestros valores y nuestra forma de vida.

En la esfera política, en la tradición de los viejos inmigrantes europeos que pudieron haber precedido a los dominicanos en su viaje hacia aquí, los dominicanos han participado cada vez más en la vida política de nuestro país y en las comunidades locales donde residen. Hasta ahora, los dominicanos han ocupado posiciones en casi todos los niveles de la política estadounidense, desde concejales municipales, alcaldes, legisladores estatales, funcionarios federales de gabinete, jueces, hasta embajadores en países extranjeros. Del mismo modo, han servido a sus comunidades durante décadas, ya sea como líderes de base o como funcionarios electos.

Comenzaron al principio organizándose para mejorar la escolarización en sus comunidades en los años ochenta, especialmente en el distrito de Manhattan, en el Norte de Manhattan, donde se convirtieron en el mayor grupo de inmigrantes. Los dominicanos también mostraron su espíritu cívico y su sentido de responsabilidad fundando y liderando a muchas organizaciones comunitarias para proporcionar servicios vitales y necesarios para beneficiar a sus compañeros residentes. Eran después de todo, escuelas y barrios los que educaron y alojaron a niños de ascendencia dominicana, quienes hoy representan cerca del 40% de la población dominicana.

A partir de entonces, los dominicanos han servido cada vez más como funcionarios electos, especialmente en la ciudad de Nueva York y el estado de Nueva York. En 1991, Guillermo Linares se convirtió en el primer dominicano elegido para cargos públicos en la ciudad de Nueva York, cuando fue electo miembro del Concejo de la Ciudad del Distrito 10 en el Norte de Manhattan. Él y Kay Palacios, que fue electa al Concejo de la Ciudad en Englewood Cliffs, NJ, se convirtieron en los primeros dominicanos electos a un cargo en los Estados Unidos y allanaron el camino para que otros le siguieran.

En los años posteriores, muchas personas de ascendencia dominicana se han unido a ellos en el establecimiento de hitos mediante el incremento de la presencia política de los dominicanos en los Estados Unidos. Adriano Espaillat se convirtió en el primer legislador estatal dominicano en los Estados Unidos en 1996 cuando fue electo para la Asamblea del Estado de Nueva York. En esta elección pasada, Espaillat alcanzó la posicion legislativa más elevada cuando fue elegido como el primer congresista dominicano. Ahora, pronto el se unirá a usted como colega para servir en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Grace Diaz rompió barreras cuando fue nombrada Representante del Estado de Rhode Island, convirtiéndose así en la primera mujer dominicana en ascender al puesto de legisladora estatal. Los pioneros fueron seguidos por Juan Pichardo que se convirtió en el primer senador estatal dominicano en los Estados Unidos en Rhode Island, William Lantigua, el primer alcalde de ascendencia dominicana en América en Lawrence, MA, y Ángel Taveras que en 2011 se convirtió en el alcalde de Providence, Rhode Island, una de las principales ciudades del noreste.

El ascenso de los dominicanos a un cargo federal también es ejemplificado por Thomas Pérez, designado por el Presidente Obama como Fiscal General Adjunto de Derechos Civiles y luego, como el 26º Secretario de Trabajo de los Estados Unidos. Por último, no hay que olvidar a Julissa Reynoso, que creció en el South Bronx, se graduó en la Universidad de Harvard y en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia y pasó a ser Subsecretaria Adjunta de Centroamérica y el Caribe en el Departamento de Estado, Como Embajadora de los Estados Unidos en Uruguay, convirtiéndose en el Embajador más jóven en la historia de los EE.UU.

La contribución política de los dominicanos en los Estados Unidos comenzó con estos personajes, pero no ha terminado con ellos. El 8 de noviembre de 2016, 15 dominicanos fueron electos a consejos municipales, legislaturas estatales y juntas escolares en Nueva Jersey, Rhode Island, Massachusetts y Nueva York, entre otros estados. Las mujeres dominicanas están a la vanguardia de los electos. No hay duda de que estos dominicanos representan a multitudes de estadounidenses de todos los sectores de la vida, y orgullosamente sirven para mejorar sus vidas.

Las personas de ascendencia dominicana también han hecho contribuciones notables al bienestar de la economía. Los dominicanos comenzaron a emigrar a los Estados Unidos en serio después de la década de 1960, a pesar de que muchos dominicanos también habían emigrado a los Estados Unidos mucho antes, tal vez con sus antepasados, a través del famoso puerto de Ellis Island. En las décadas posteriores a la década de 1960, los dominicanos -muchos de los cuales llegaron como miembros genuinos de la clase obrera, con poca escolaridad formal y sin arcas- ellos ciertamente se asemejaron a los muchos millones de inmigrantes europeos que entraron por Ellis hace unas pocas décadas.

Pero la historia no termina allí. Por el contrario. Ese es el principio. Los dominicanos hicieron lo que hacen los buenos inmigrantes: se levantaron con su sudor y trabajo e incrementaron la economía de nuestro país, y la escolaridad de la que carecían, se convirtió en la prioridad para sus hijos. Sus descendientes han tenido éxito y han logrado el sueño americano a través de su arduo trabajo, resistencia y determinación, al igual que muchos otros grupos de inmigrantes.

En las pocas décadas desde que la gran mayoria de dominicanos empezó a llegar, la comunidad se ha convertido en uno de los grupos más emprendedores de la ciudad de Nueva York y los Estados Unidos en general. Su éxito ha llamado la atención de muchos observadores, entre ellos el estimado científico social Roberto Suro, quien escribe que en la década de los 90, los dominicanos habían surgido de orígenes modestos, y poseían más de 20,000 pequeñas empresas en la ciudad de Nueva York, lo cual incluía a más del 70% de las bodegas de la ciudad (pequeños supermercados del vecindario).

Los dominicanos habían llegado a ser tan exitosos para ese entonces, que Suro incluso llamó a la comunidad de Washington Heights de la ciudad de Nueva York, donde muchos dominicanos se concentran, “un ejemplo de libros de texto sobre cómo se construye una economía de enclave exitosa.” Desde ser propietarios de pequeñas tiendas en una esquina, los dominicanos continuaron creciendo insertándose al negocio de supermercados. La Asociación Nacional de Supermercados (NSA) de hoy, la cual comprende varias cadenas de supermercados como C-Town, Compare, Pioneer, Bravo, Associated y Met Food, etc. A principios de los años 90, los dominicanos eran responsables de ventas de más de mil millones de dólares en la industria minorista de alimentos.

En sólo dos décadas, los empresarios dominicanos han cuadruplicado su contribución a la economía de nuestro país al alcanzar unas ventas de casi 4 mil millones de dólares, lo que demuestra que el presidente de la NSA, William Rodríguez, afirmó en 2011 que 400 supermercados eran propiedad de dominicanos en los cinco estados donde los dominicanos están más concentrados. Los dominicanos han recorrido un largo camino, desde poseer pequeñas tiendas de esquina hasta convertirse en dueños de compañías de gran escala que crean empleos cuyos salarios tienen un efecto multiplicador en la economía de la ciudad y la sociedad en general.

Los empresarios dominicanos se han expandido también en las industrias de transporte y cosméticos, convirtiéndose a menudo en el grupo étnico dominante en dichas industrias. De hecho, para el 2015, el 8% de los dominicanos eran propietarios de pequeñas empresas o trabajadores por cuenta propia, demostrando una vez más la trayectoria ascendente de la comunidad dominicana en los Estados Unidos.

Las contribuciones económicas de los dominicanos no sólo se limitan a sus habilidades empresariales. La próxima generación de dominicanos, los hijos de inmigrantes dominicanos nacidos en Estados Unidos, ha superado con creces los niveles educativos de sus padres y de muchos otros grupos étnicos. A pesar de que muchos de sus padres inmigrantes vinieron a los Estados Unidos como inmigrantes con pocos recursos financieros y poca educación formal, el 30% de los dominicanos nacidos en Estados Unidos han alcanzado los grados universitarios, reflejando los considerables avances que los dominicanos han hecho desde orígenes modestos de inmigrantes hasta ostentar grados universitarios en la misma proporción que el Americano promedio. Esta nueva generación de dominicanos está lista para entrar como profesionales a los mas altos niveles de las economías de Nueva York y los Estados Unidos.

En resúmen, los inmigrantes dominicanos pueden haber llegado a este país con muy poco a mano, pero actualmente tienen un baluarte en la economía estadounidense. Ellos representan lo mejor en el ideal del sueño americano, y demuestran que los inmigrantes son la base de la sociedad estadounidense, trabajando duro para asegurar que sus hijos puedan aprovechar las oportunidades que ofrece nuestro país, contribuyendo a una vida mejor y más próspera para sus compatriotas estadounidenses.

Además, los dominicanos han hecho extensas contribuciones a las humanidades, sumando a la riqueza de productos culturales hechos en los Estados Unidos. En el campo musical, por ejemplo, los músicos dominicanos han viajado a Nueva York desde la década de 1920 para dejar su huella en la industria de la música. Y así lo hicieron. A lo largo del siglo XX, los dominicanos crearon una huella personalizada dentro de grandes movimientos musicales desde el Renacimiento de Harlem de los años 20 hasta la Locura del Mambo de los años 50 y el surgimiento de la salsa en los años sesenta y setenta. Históricamente, estos desarrollos musicales han sido interpretados como exclusivamente influenciados por las poblaciones afroamericanas y puertorriqueñas de la ciudad. No obstante, las contribuciones dominicanas fueron igualmente valiosas.

En el ámbito de la música clásica, las contribuciones dominicanas datan aún más antes. Incluyen el barítono Eduardo Brito; El maestro Rafael Petitón Guzmán, compositor y pianista que introdujo el merengue al público estadounidense en la Feria Mundial de 1939 y luego pasó más de dos décadas tocando en los clubes nocturnos más populares de Nueva York, como el Radio City Music Hall, el Stork Club, Copacabana, Y el Casino Cubano; Director de Orquesta Angel Viloria, el primer artista en disfrutar de un gran éxito popularizando el merengue típico en los Estados Unidos; Y el cantante Dioris Valledares, quien cantó con Viloria, se alistó voluntariamente para luchar en el frente de los EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial, fue honorablemente descargado, y cuyos restos hoy descansan en el cementerio nacional de Calverton.

Desde los años 80, el merengue ha superado a la salsa en popularidad. Artistas dominicanos como Juan Luis Guerra, Fernandito Villalona, Luis Vargas y Milly Quezada han vendido millones de discos aquí en Estados Unidos y en todo el mundo. La Bachata, una música una vez marginada en la República Dominicana, también ha tomado la vanguardia en la escena global. Hoy en día, hay artistas de la bachata, como Romeo Santos, que venden el Yankee Stadium y el Madison Square Garden y producen discos con artistas pop, rock y hip-hop como Marc Anthony, Carlos Santana, Drake, Usher y Nicki Minaj. Estos músicos dominicanos han alterado para siempre el paisaje musical de este país, sus numerosos éxitos atestiguan la rica influencia cultural que los dominicanos tienen dentro de la cultura de los Estados Unidos.

En otros campos del arte como la literatura, el pueblo dominicano ha sostenido históricamente una fuerte presencia en el mundo literario de los Estados Unidos. Dado que a principios del siglo XX, los escalones más altos de la sociedad dominicana fueron contribuyentes y propietarios de Las Novedades, un periódico semanal en español publicado en Nueva York. Con más de un siglo de antigüedad y aún circulando en las prensas, Las Novedades ha servido a menudo como la tarima para las voces intelectuales de América Latina y el Caribe español en Estados Unidos.

En el periodismo, dominicanos como Pedro Henríquez Ureña forjaron un legado de discurso humanista. Pedro Henríquez Ureña fue hijo de la célebre poetisa, prominente feminista y vanguardista educativa de la República Dominicana Salomé Ureña y el Presidente de la República Dominicana en 1916, Francisco Henríquez y Carvajal. Mientras trabajaba como periodista en Washington y Nueva York en 1915 y 1916, Pedro Henríquez Ureña obtuvo una designación en la facultad en la Universidad de Minnesota, donde enseñó hasta 1921.

Su aclamado ensayo “La utopía de América” ha pasado a la historia como un eje para los estudiantes de latinoamericanismo. El ensayo se basa en la premisa de que los ideales de cooperación sostenida, fé, justicia y esperanza están arraigados en la creación de esta utopía, donde el trabajo de todos garantiza un futuro próspero para nuestra América.

Las contribuciones dominicanas al género del verso incluyen la lírica Rhina P. Espaillat, una poeta americana bilingüe, traductora, y editora de once colecciones de la poesía. A los dieciséis años, Rhina P. Espaillat se convirtió en el miembro más joven de la Sociedad de Poesía de América. Desde entonces, la Sociedad de Poesía de América le honró dos veces, en 1986 y 1989, con su Galardón Memorial Gustav Davidson.

La década de 1990 fue la década de los novelistas dominicanos emergentes en los Estados Unidos. En 1991, la pionera literaria Julia Alvarez recorrió terrenos inexplorados con su novela de debut Cómo las Muchachas de García Perdieron sus Acentos (1991), convirtiéndole el primer americano de ascendencia dominicana en ser publicado en una prensa importante de los E.U.A, Algonquin Books.

La novela ganó le logroa ella un éxito comercial significativo, ganó el Premio de Literatura PEN Oakland / Josephine Miles y fue presentado en la exposición de 1991 de la Biblioteca Pública de Nueva York “La Mano del Poeta: Manuscritos Originales de 100 Maestros, De John Donne a Julia Alvarez. “ Pasó a publicar otras 4 novelas, 3 obras de no ficción, casi una docena de libros infantiles y adultos jóvenes y tres recopilaciones de poesía, de las cuales obtuvo varios premios, entre ellos el Premio Lamont de la Academia de Poetas Americanos (1974), Medalla Belpre (2004), y el Premio de la Herencia Hispana en Literatura (2002). Los logros de Alvarez abrieron las compuertas para los escritores dominicanos posteriores quienes le siguieron fácilmente.

En el siglo XXI, las personas de ascendencia dominicana siguen sobresaliendo como novelistas en los Estados Unidos. Por ejemplo, la primera novela de Loida Maritza Pérez, La inmigrante dominicana Geographies of Home (2000) fue impresa por la prestigiosa editorial Viking Books. Otro novelista de Nueva York, estadounidense de origen dominicano, M.I.T. y graduada de la Universidad de Columbia, Nelly Rosario publicó su primer libro Song of the Water Saints en 2002.

La novela, que sigue a tres generaciones de mujeres de principios de 1900 en la República Dominicana a los años 90 en Nueva York, le ganó a Nelly Rosario el PEN Open Book Award (2002). Compañera nativa de Nueva York y dominicana, Angie Cruz es una autora notable por sus dos novelas Soledad (2001) y Let it Rain Coffee (2005), la cual fue finalista en 2007 para el International IMPAC Dublin Literary Award. Ahora profesora asistente en la Universidad de Pittsburg, Angie Cruz ha publicado ficción corta y ensayos en The New York Times y enseñó la escritura creativa en varios recintos académicos y no tradicionales como NYU, Texas A & M University y el Metropolitan Museum of Art.

Todos estos artesanos y mujeres literarios allanaron el camino para el ascenso de Junot Díaz en 2008, cuando recibió el Premio Pulitzer en Ficción y el Premio Nacional de Críticos de Libros por su eminente novela La Vida Breve y Maravillosa de Oscar Wao (2007). Nacido en la República Dominicana y criado en Nueva Jersey, Junot Díaz es también autor de Drown (1996) y This Is How You Lose Her (2012), un bestseller del New York Times y finalista del National Book Award. Las traducciones de las novelas de Junot Díaz inundan las estanterías internacionales de todo el mundo en sus respectivas interpretaciones suecas, alemanas, italianas, neerlandesas, portuguesas, catalanas, húngaras y japonesas.

En los Estados Unidos, los autores dominicanos han elaborado una distinguida historia en el reino de las letras. Periodistas, novelistas y poetas dominicanos se han establecido como pioneros educadores, líderes intelectuales y autores multifacéticos y acreditados. Sus contribuciones centenarias datan de más allá de estos ejemplos y superan los pocos nombres en estas páginas. Los logros de la autoría dominicana-estadounidense son un testimonio de las virtudes del intercambio cultural y los ideales fundadores de los Estados Unidos.

Los dominicanos en los Estados Unidos han estado lejos de ser residentes pasivos, pero más bien ciudadanos comprometidos, que han enriquecido la vida política, cívica, económica y cultural de los Estados Unidos como votantes, activistas, funcionarios electos, empresarios y artistas, artistas y creadores. Sus contribuciones se extienden más allá de la política, la economía y las artes a la educación y la creación de instituciones, como el Instituto de Estudios Dominicos (CUNY), reconocido internacionalmente y ampliamente aclamado, el primer instituto de investigación universitario dedicado al estudio de personas de Descendencia dominicana en los Estados Unidos?—?que son vitales para la estructura de esta gran sociedad.

No se debe olvidar la larga y compleja historia de los dominicanos en los Estados Unidos. A través de los esfuerzos de educadores y académicos, estas historias son recordadas y el legado cultural dominicano todavía perdura. Como Concejal de la Ciudad de Nueva York, orgullosamente tengo la responsabilidad que tengo con el pueblo dominicano de mi distrito. Creo que tenemos el deber de sostener el legado completo y diverso de los Estados Unidos reconociendo las contribuciones de toda nuestra gente, especialmente de aquellos grupos de inmigrantes que han sobresalido en nuestra sociedad. Hablando en nombre de la comunidad dominicana en Nueva York que me ha elegido como su voz política, espero contar con usted para ayudar a continuar el florecimiento continuo del sueño americano.

Sinceramente,

Ydanis Rodríguez

Miembro del Concejo de la Ciudad de Nueva York, Distrito 10.

Por Miguel Cruz Tejada