Con la adquisición de Colón y Dickey, los Bravos añaden veteranía a su rotación

Por admin jueves 23 de marzo, 2017

EL NUEVO DIARIO (AP).- La intención de los Bravos de Atlanta era añadir veteranía a su rotación. Pero con Bartolo Colón y R.A. Dickey, quizás se les fue un poco la mano.

Colón es el dominicano de 43 años que ha prolongado su carrera tirando con precisión una recta de 87 millas por hora. Dickey es el nudillero de 42 años que entre 2011-15 fue el cuarto pitcher con más innings lanzados en las mayores.

Con sendos pactos de un año, los Bravos invirtieron un total de 20,5 millones de dólares para ser el primer club desde los Medias Rojas de Boston que inicia una campaña con dos abridores tan longevos.

¿Qué pretenden? Nada más que consuman la mayor cantidad innings posibles y ser mentores de una oleada de jóvenes lanzadores.

"No está mal tener gente con esa experiencia", comentó el manager Brian Snitker. "Varias veces el año pasado, con todos estos chicos que tenemos, me quedé pensando que necesitábamos esa veteranía. Se puede aprender con tan solo mirar".

"En teoría, no van a bloquear a ninguno de nuestros prospectos. Tendrán más tiempo para formarse sin tener que apurarles", añadió el gerente general de los Bravos John Coppolella.

En 2016, los Bravos se hundieron en la cola del Este de la Liga Nacional con una marca de 68-93. Pero los aportes del torpedero Dansby Swanson y el jardinero venezolano Ender Inciarte fueron vitales en el resurgir que tuvieron en la segunda mitad de la pasada campaña.

Ganaron 20 de sus últimos 30 partidos, convenciéndose de que es posible adelantar los plazos que se fijaron para volver a ser un equipo dispuesto a pugnar por los primeros lugares.

También incidió la adquisición del jardinero izquierdo Matt Kemp, con un OPS de .906 tras la pausa por el Juego de Estrellas. El primera base Freddie Freeman fijó un récord personal con 34 jonrones y quedó sexto en la votación al Jugador Más Valioso. Inciarte ganó un Guante de Oro por su defensa en el bosque central.

Son buenas señales de cara a la apertura este año de su nuevo estadio, mudándose del Turner Field en el centro de Atlanta al SunTrust Park en los suburbios.

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LA LONGEVIDAD DE COLÓN

El corpulento dominicano es el líder de victorias entre los pitchers activos con 233, total que le ubica tercero en la tabla histórica de latinoamericanos, por detrás de su compatriota Juan Marichal (243) y el nicaragüense Dennis Martínez (245).

En sus últimas cuatro campañas Colón alcanzó las 30 aperturas y superó los 190 innings, con dos selecciones al Juego de Estrellas.

Nadie se aventura a decir cuánto más podrá seguir siendo efectivo.

"Siempre le decía a mi madre, que Dios la tenga en su gloria, que siempre quise jugar hasta los 45 años", afirmó Colón.

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NO SE OLVIDEN DE TEHERÁN

Además de los dos cuarentones, Atlanta fichó al zurdo mexicano Jaime García a su rotación, acompañando a Julio Teherán y a Mike Foltynewicz.

Da la impresión que el colombiano Teherán pasa inadvertido ante toda la atención que reciben los nuevos veteranos. El derecho recibió la asignación de abrir el juego inaugural por cuarto año seguido, el tercer pitcher de los Bravos que lo hace en la historia de la franquicia, emulando a Greg Maddux (1993-1996) y Rick Mahler (1985-1988).

Teherán, de 26 años, viene de una campaña en la que fue seleccionado por segunda vez a un Juego de Estrellas. Tuvo efectividad de 3.21 con 167 ponches y 41 boletos en 188 innings. Su foja fue de 7-10, algo que obedeció a la falta de respaldo de carreras, con los Bravos teniendo la tercera peor ofensiva de las mayores.

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LA LARGA ESPERA DE SNITKER

El buen cierre de temporada le quitó la etiqueta de interino a Snitker, quien había tomado las riendas en mayo tras el despido de Fredi González. Ello le convirtió en el cuarto manager más viejo en ser designado en el cargo en la historia.

Ahora, con 61 años, emprende su primera campaña completa. Le dieron un contrato con una opción para 2018.

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EL FUTURO

Swanson, primera selección del draft de 2015, bateó para .302 en 129 turnos y aún es elegible para el Novato del Año. Ese desempeño y el de Inciarte pusieron de relieve el magnífico negocio que hicieron cuando les adquirieron en un canje con Arizona por el pitcher Shelby Miller. Otro infielder, Rio Ruiz, podría desplazar al cubano Adonis García en la tercera base.

El semillero de los Bravos es excepcional. Fue la organización con más nombres incluidos en el Top 100 de Baseball America, con ocho.

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LO QUE PUEDE SALIR MAL

Están expuestos a los vaivenes ofensivos de veteranos como Kemp (32 años), el jardinero derecho Nick Markakis (33) y el nuevo segunda base Brandon Phillips (35), los tres en declive en el trabajo defensivo.

El bullpen no inspira confianza. Jim Johnson resurgió con 20 salvados en 23 oportunidades en 2016 tras dos malas campañas previas. Arodys Vizcaíno se anotó 10 salvados en su año de novato, pero tienen una historia de problemas en el hombro.

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