Científicos rusos identifican un gen que causa la depresión

Por EFE martes 24 de enero, 2017

EL NUEVO DIARIO, MOSCÚ.- Científicos rusos han identificadoun gen que causa la depresión, una búsqueda que ha atormentado a losespecialistas durante muchos años y que debe allanar el camino para la cura deesa enfermedad mental cada vez más común.

"Hasta ahora no se había encontrado ni un solo gen quefuera catalizador de la depresión. La información que lleva el gen que hemosidentificado es muy valiosa", dijo a Efe Tatiana Axenóvich, catedrática deBiología del Instituto de Citología y Genética (ICG) de Novosibirsk (Siberia).

Axenóvich y su equipo, especialistas en análisis genéticosmatemáticos, idearon nuevos métodos estadísticos para localizar ese gen con laayuda de ordenadores más que de probetas o microscopios.

"Hasta ahora, para identificar el gen había queexaminar, como mínimo, a unas 50.000 personas, lo que era algo irreal. Encambio, a nosotros nos ha llegado con 2.000", explicó.

Los científicos siberianos se han servido de los datoscedidos por el Centro Erasmus de Rotterdam, que se dedica a estudiar ladepresión, afección cuya arquitectura genética es extremadamente compleja.

Y es que cuanto más pequeño sea el efecto que tenga el gen-algo característico de la depresión-, mayor selección de pacientes se necesitapara su identificación.

"La clave ha sido no estudiar cada variante genética porseparado, como es tradicional, sino el gen al completo, especialmente lasvariantes que alteran el ADN", apuntó.

Además, los científicos se centraron en estudiar no tanto eldiagnóstico, sino los síntomas, lo que permite determinar la predisposición deuna persona a caer en una depresión.

Los científicos ya habían identificado varias decenas degenes que provocan esquizofrenia, enfermedad con una contribución genéticasimilar a la depresión, pero en el caso de esta última la búsqueda ha sidomucho más ardua.

"Ha sido muy difícil de localizar el gen, pero es queademás no es uno solo. Nadie sabe con exactitud cuántos hay, pero pueden servarias decenas de genes los que causan la depresión", admitió.

Aunque ya existen antidepresivos, Axenóvich cree que laidentificación del gen ofrece a los laboratorios información muy útil a la horade crear nuevos fármacos para combatir una enfermedad que se ha convertido enun reto para la salud pública.

"Por ejemplo, con ayuda del gen se podrá investigar másprofundamente el mecanismo que cataliza la aparición de los síntomasdepresivos", señaló.

Axenóvich recordó que la depresión es causada en un 40 porciento por herencia genética de cada persona y en un 60 por ciento por motivosexternos.

"El entorno, las circunstancias vitales y el estrés alque está sometido la persona son factores decisivos", apuntó lainvestigadora del instituto dependiente de la Academia de Ciencias de Rusia.

Además, recordó que cada paciente es diferente en lo que serefiere a la gravedad, intensidad, duración y frecuencia de la enfermedad, loque dificulta aún más su diagnóstico.

Precisamente, según la Organización Mundial de la Salud(OMS), uno de los principales obstáculos para curar la depresión es laevaluación errónea, ya que algunas personas que sufren esa enfermedad nunca sontratadas y otras, sanas, reciben antidepresivos con excesiva ligereza.

Los investigadores holandeses, que estudian la depresiónexclusivamente entre los europeos, ya han confirmado los resultados obtenidosen un grupo independiente de personas, lo que permite considerar"creíble" el hallazgo de los científicos siberianos, según informó elICG en un comunicado.

En opinión de Axenóvich, el innovador método utilizado por elinstituto de Novosibirsk ofrecerá más posibilidades a la hora de extraerinformación genética y discernir cómo los genes afectan al funcionamiento delcerebro.

Axenóvich lleva más de medio siglo dedicándose a los análisisestadísticos para identificar los genes que causan la aparición de lasenfermedades humanas.

Según la OMS, la depresión afecta a unas 350 millones depersonas, es la principal causa de discapacidad en el mundo y afecta más a lamujer que al hombre.

Además, entre un 8 % y un 15 % de personas sufre depresión enalgún momento de su vida, lo que es un auténtico desafío para el sistemasanitario, además de una carga para la economía por el absentismo y lajubilación anticipada. EFE