Científicos descubren accidentalmente célula inmunitaria que mata mayoría de los cánceres

Por El Nuevo Diario lunes 20 de enero, 2020

EL NUEVO DIARIO, GRAN BRETAÑA.- Científicos británicos han descubierto por accidente un nuevo tipo de célula inmunitaria que mata a la mayoría de los cánceres, en un hallazgo que podría anunciar un gran avance en el tratamiento para estas enfermedades.

Los investigadores de la Universidad de Cardiff estaban analizando la sangre de un banco en Gales, en busca de células inmunes que pudieran combatir las bacterias, cuando encontraron un tipo completamente nuevo de células T.

Esa nueva célula inmune lleva un receptor nunca antes visto que actúa como un gancho de agarre, se adhiere a la mayoría de los cánceres humanos e ignora las células sanas.

En estudios de laboratorio, se demostró que las células inmunes equipadas con el nuevo receptor matan el cáncer de pulmón, piel, sangre, colon, mama, hueso, próstata, ovario, riñón y cuello uterino.

El profesor Andrew Sewell, autor principal del estudio y experto en células T de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cardiff , dijo que era “muy inusual” encontrar una célula que tuviera amplias terapias contra el cáncer, y planteó la posibilidad de una terapia universal.

“Este fue un hallazgo fortuito, nadie sabía que esta célula existía”, dijo el profesor Sewell a The Telegraph.

“Nuestro hallazgo plantea la posibilidad de un tratamiento para el cáncer ‘de talla única’, un solo tipo de células T que podría ser capaz de destruir muchos tipos diferentes de cáncer en la población. Anteriormente, nadie creía que esto fuera posible”.

A pesar de que significaba que alguien en Gales estaba caminando completamente inmune al cáncer, el profesor Sewell dijo: “Posiblemente. Esta célula inmune podría ser bastante rara, o podría ser que muchas personas tienen este receptor, pero por alguna razón no está activado. Simplemente no lo sabemos todavía”.

Las terapias que diseñan las células inmunes para combatir tipos específicos de cáncer ya existen, pero actualmente solo son útiles para algunas formas de leucemia y no funcionan para tumores sólidos, que representan la mayoría de los cánceres.

Esos tratamientos, conocidos como terapias CAR-T y TCR-T, implican tomar células inmunes de un paciente que luego se alteran para que puedan unirse a las moléculas que se encuentran en la superficie de las células cancerosas.

Las células se cultivan en grandes cantidades y se inyectan nuevamente en el torrente sanguíneo del paciente.

La terapia CAR-T ahora se administra para ciertas formas de leucemia, pero no funciona para tumores sólidos, la gran mayoría de los cánceres. Las terapias TCR-T pueden funcionar en algunos otros tipos de cáncer, pero necesitan unirse a moléculas llamadas HLA, que varían ampliamente en la población.

En contraste, la nueva célula se une a una molécula en las células cancerosas llamada MR1, que no varía en los humanos.

I T significa que no sólo el trabajo de tratamiento para la mayoría de los cánceres, pero podría ser compartida entre las personas, aumentando la posibilidad de que los bancos de las células inmunes especiales podrían ser creados para el instante ‘off-the-shelf’ tratamiento en el futuro.

Cuando los investigadores inyectaron las nuevas células inmunes en ratones con cáncer humano y con un sistema inmunitario humano, encontraron resultados “alentadores” para eliminar el cáncer.

Y mostraron que las células T de pacientes con cáncer de piel, que fueron modificadas para expresar el nuevo receptor, podían destruir no solo las células cancerosas propias del paciente, sino también las células cancerosas de otros pacientes en el laboratorio.

Sewell dijo que las “personas adecuadas” ahora están interesadas en desarrollar la nueva terapia potencial y que el progreso ahora podría avanzar “bastante rápido”. El equipo dice que los ensayos en humanos en pacientes con enfermedades terminales podrían comenzar a principios de noviembre si el nuevo tratamiento pasa más pruebas de seguridad de laboratorio.

El profesor Oliver Ottmann, jefe de hematología de la Universidad de Cardiff, cuyo departamento administra la terapia CAR-T, dijo: “Este nuevo tipo de terapia con células T tiene un enorme potencial para superar las limitaciones actuales de CAR-T, que ha estado luchando por identificar un sistema adecuado y seguro objetivos para más de unos pocos tipos de cáncer “.

El profesor Awen Gallimore, de la división de infección e inmunidad e inmunología del cáncer de la Universidad para el Centro de Investigación del Cáncer de Gales , agregó: “Si este nuevo hallazgo transformador se mantiene, sentará las bases para una medicina de células T ‘universal’, mitiga frente a los enormes costos asociados con la identificación, generación y fabricación de células T personalizadas.

“Esto es realmente emocionante y potencialmente un gran paso adelante para la accesibilidad de la inmunoterapia contra el cáncer”.

Al citar el estudio, Daniel Davis, profesor de inmunología de la  Universidad de Manchester, dijo que fue un descubrimiento emocionante que abrió la puerta a las terapias celulares que se utilizan para más personas.

“Estamos en medio de una revolución médica que aprovecha el poder del sistema inmunitario para combatir el cáncer. Pero no todos responden a las terapias actuales y puede haber efectos secundarios dañinos.

“El equipo ha demostrado de manera convincente que, en una placa de laboratorio, este tipo de células inmunes reacciona contra una variedad de células cancerosas diferentes.

“Todavía necesitamos entender exactamente cómo reconoce y mata las células cancerosas, sin responder a las células sanas normales”.

La investigación fue publicada en la revista Nature Immunology. Fuente:TheTelegraph

 

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