“Barrida” de Celtics; Warriors, Raptors y Trail Blazers toman ventaja de 3-1

Por EFE lunes 22 de abril, 2019

EL NUEVO DIARIO, HOUSTON, EE.UU.- Los Celtics de Boston son los primeros semifinalistas de conferencia en la NBA, tras “barrer” por 4-0 a los Pacers de Indiana en el Este, donde los Raptors de Toronto se pusieron con ventaja de 3-1 y están a un triunfo de ser los segundos en lograrlo.

Dentro de la Conferencia Oeste, los Warriors de Golden State cumplieron los pronósticos de favoritos y también tienen 3-1 de ventaja, la misma marca que los Trail Blazers de Portland.

El alero Gordon Hayward anotó 20 puntos en su mejor actuación en lo que va de ‘playoffs’ y lideró a los Celtics al triunfo de visitantes por 106-110 ante los Pacers de Indiana en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda que barrieron por 4-0 y pasaron a las semifinales, que jugarán por segunda temporada seguida.

Su rival saldrá del ganador de la serie que disputan los Bucks de Milwaukee, mejor marca de la Conferencia Este y de la liga, ante los Pistons de Detroit, que dominan los primeros por 3-0.

Hayward, que salió de reserva, encabezó una lista de siete jugadores de los Celtics que tuvieron números de dos dígitos después de anotar 7 de 9 tiros de campo, incluidos los tres intentos de triple que hizo, y también estuvo perfecto 3-3 desde la línea de personal.

Mientras que el ala-pívot Marcus Morris, que también salió del banquillo, lo apoyó con 18 puntos, incluido el triple que anotó en la recta final del partido que fue el que rompió el marcador a favor de los Celtics.

El equipo de Boston logró el primer cuarto partido de barrida que ganan desde la temporada del 2011 y el segundo desde la de 1986-87, que los deja como los primeros que alcanzan las semifinales.

El alero Kawhi Leonard reivindicó su condición de All-Star y con 34 puntos se erigió en el líder perfecto que guió a los Raptors al triunfo a domicilio por paliza de 85-107 ante los Magic de Orlando en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda en el Este.

Leonard, que el año pasado no pudo jugar los playoffs con los Spurs de San Antonio al estar lesionado y enfrentado con la franquicia con la mente puesta en el traspaso, confirmó que está completamente recuperado, feliz y listo para llegar a las semifinales.

Los Raptors, con la ventaja de 3-1 están a solo un triunfo de conseguir el objetivo de las semifinales cuando el próximo martes disputen en su campo el quinto partido de la serie.

Leonard, que anotó 12 de 20 tiros de campo, incluidos dos triples de cinco intentos, y 8 de 9 desde la línea de personal, además de capturar seis rebotes, dar dos asistencias y recuperar dos balones, dijo sentirse “feliz” por el hecho de poder jugar, estar sentado en el banquillo y competir.

El alero Kevin Durant volvió a ser el líder encestador imparable y el escolta Klay Thompson recuperó su mejor toque de muñeca al combinarse ambos con 65 puntos que permitieron a los Warriors ganar a domicilio por 105-113 a Los Angeles Clippers en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda de los playoffs de la Conferencia Oeste.

El triunfo deja a los Warriors con marca de 3-1 en la serie que disputan al mejor de siete y el quinto partido se jugará el próximo miércoles en el Oracle Arena de Oakland.

Durant, que ya fue el verdugo de los Clippers en el tercer partido, volvió a imponer su clase en el momento que más lo necesitaron los actuales bicampeones defensores de la NBA que vieron como el base estrella Stephen Curry, por segundo partido consecutivo, tuvo problemas con las personales.

El alero All-Star y ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga dominó desde cualquier posición los tiros a canasta y acabó el partido con 33 puntos, siete rebotes defensivos y seis asistencias.

Mientras que Thompson también encontró la inspiración encestadora que le había faltado en los partidos anteriores y logró 32 puntos tras encestar 6 de 9 intentos de triples, que frustró todo intento de la defensa de los Clippers de frenar su aportación ofensiva.

Curry, que tuvo problemas con las personales por segundo partido consecutivo, al final sólo pudo anotar 12 puntos al fallar 11 de 14 tiros de campo, incluidos 8 de 9 intentos de triples.

Pero Curry acabó con un doble-doble al capturar también 10 rebotes, repartió siete asistencias, recuperó tres balones y perdió otros tres.

El base Damian Lillard y la defensa de los Trail Blazers se encargaron de anular al All-Star Russell Westbrook, que no tuvo su mejor inspiración encestadora, y ganaron a domicilio 98-111 en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda de los playoffs de la Conferencia Oeste.

Lillard aportó 24 puntos, incluidos 25 en el tercer periodo, y la defensa de los Trail Blazers se encargó de no permitir que Westbrook anotase canasta en la segunda parte.

La combinación fue la ganadora de los Trail Blazers que ahora tienen ventaja de 3-1 en serie que disputan al mejor de siete y el quinto se jugará en el Moda Center de Portland, el próximo martes.

El alero Paul George lideró a los Thunder con 32 puntos y 10 rebotes y el base reserva, el alemán Dennis Schroder, como sexto jugador, llegó a los 17 tantos, que tampoco pudo evitar la derrota de los Thunder.

La gran frustración fue la actuación de Westbrook que acabó el partido con apenas 14 puntos tras anotar 5 de 21 tiros de campo, incluidos los 10 últimos que hizo en el partido y era 0-7 con un tanto en un momento determinado de la segunda parte.

 

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